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Academia Ciencia

Ecosistema coralino en San Juan de Urabá fue caracterizado por estudiante de la UdeA

17/03/2023
Por: Julián David Ospina Sánchez - Periodista

Un ecosistema coralino con una extensión aproximada de 2215 metros cuadrados fue caracterizado y documentado por Carlos Nobles, estudiante de la Sede Ciencias del Mar de la UdeA. El hábitat identificado como de alto valor, está ubicado a 7 kilómetros de la playa de municipio de San Juan de Urabá y abre camino al estudio y la conservación de la vida submarina en Antioquia.

La cobertura de los componentes del fondo del ecosistema está dominada por coral muerto y cascajo, según el estudio. Foto: cortesía Corpourabá. 

Catorce especies de corales, seis de esponjas y tres de macroalgas fueron identificadas en la zona conocida como Bajo San Juan, en el municipio de San Juan de Urabá. El detalle de dicho ecosistema se logró con el trabajo de grado del estudiante Carlos Alberto Nobles Chocue, quien pronto se graduará del pregrado de Ecología de Zonas Costeras que ofrece la Universidad de Antioquia en su Sede Ciencias del Mar, ubicada en el municipio de Turbo.

Los relatos de los pescadores de la zona y los trabajos previos del Grupo de Estudios Oceánicos —GeOc— y del Grupo de Investigación en Sistemas Marinos y Costeros —Gismac— de la Universidad de Antioquia, inspiraron a Nobles Chocue para emprender su propia búsqueda. «Después de la descripción que hicimos de Punta Caribana —núcleo coralino en jurisdicción de Necoclí—, a través de la literatura nos dimos cuenta de que a lo largo de la costa Caribe de Antioquia y Córdoba existían más lugares con altas probabilidades de tener este tipo de tapetes», dijo el profesor Fernando José Parra Velandia, director del trabajo de grado de Carlos Nobles. 

Con estas bases se planteó el trabajo de grado Descripción de las comunidades coralinas sésiles —que no tienen movilidad— en el área del Bajo San Juan-San Juan de Urabá, Antioquia que contó con el apoyo financiero de la Corporación para el Desarrollo Sostenible de Urabá —Corpourabá—. 

«Salimos desde Turbo por tierra hasta San Juan de Urabá, donde embarcamos, y a 7 kilómetros de la costa y a 11 kilómetros de la desembocadura del río San Juan encontramos lo que nos habían dicho los pescadores de la región: un hábitat de vida submarina con un área aproximada de 2215 metros cuadrados, a profundidades de entre 7 y 9 metros», relató Nobles Chocue, quien añadió que en dicha búsqueda jugaron un papel fundamental los pescadores lugareños. 

Juntos, el profesor Parra Velandia y Nobles Chocue hicieron las inmersiones en la zona, con los equipos de buceo de la Universidad de Antioquia, y lograron la delimitación del ecosistema y su georreferenciación. «Las visitas se repitieron cuatro veces y dejaron como resultado catorce tipos de corales, seis de esponjas y tres de macroalgas. Además, se identificaron los componentes del fondo del ecosistema que se resumen en corales muertos, arena y cascajo», anotó Nobles. 

La llegada a buen puerto no fue fácil, pues la zona identificada como Bajo San Juan recibe muchos sedimentos del río San Juan y el oleaje es fuerte, lo que dificulta las labores de buceo. «Precisamente, resulta interesante encontrar dicho núcleo de vida en aguas que no son hospitalarias con los corales, lo que le suma valor al trabajo investigativo», expresó Parra Velandia. 

Aunque el agua dulce y los corales no se la llevan muy bien, según lo dicho por el profesor Parra, la investigación de Nobles Chocue logró documentar que en el sitio hay dos capas de agua, una superior con salinidad baja y turbulencia alta y otra inferior que es muy salina y más transparente, que permite el nacimiento de las especies encontradas.  
 
Para Lucas Eduardo Pérez Arango, supervisor del contrato de aprendizaje por parte de Corpourabá, entre los ecosistemas de Punta Caribana en Necoclí e Isla Tortuguilla en Puerto Escondido, Córdoba, no había registros de vida coralina, lo que convierte este descubrimiento en un gran aporte para el trabajo de conservación que se hace desde la entidad. 

El estudiante Carlos Nobles y su compañero Carlos Sisquiarco en la zona donde fue identificado el ecosistema que es de gran importancia para los pescadores de la región. Foto: cortesía Corpourabá. 

Se abren puertas

«El hallazgo en el Bajo San Juan va trazando un camino para saber cómo se mueven las larvas de coral a lo largo de la costa en el Urabá», argumentó el profesor Parra, quien explicó que se trata de la documentación del viaje genético de especies y su propagación, en este caso en condiciones adversas. 

Para los investigadores fue encontrar una fuente de vida con altos valores ambientales y económicos, porque especies como cangrejos, langostas y pargos proliferan alrededor de estos ecosistemas y mejoran notablemente los ingresos de los pescadores de la región.  
 
La investigación que se planteó desde 2019, pero que se realizó en los últimos seis meses por las limitaciones que generó la pandemia, también es un nuevo recurso para los investigadores, porque su cercanía a la costa hace más fácil el acceso que a sitios como Punta Caribana. 

«El trabajo de Carlos nos permite plantear un nuevo rumbo en la investigación que guiaremos hacia la ecología de corales y la relación de estos organismos con las esponjas, con experimentos de campo que evalúen las interacciones», anotó Parra Velandia.  
  
Después del descubrimiento del arrecife de Punta Caribana en Necoclí en el 2013, también por parte de investigadores de la Universidad de Antioquia, este trabajo será muy útil para los planes de protección y manejo de las zonas marinas que comparten la Alma Mater y Corpurabá, concluyó Pérez Arango. 

Ubicación geográfica 

 

El ecosistema Bajo San Juan, registrado por el investigador de la Universidad de Antioquia, se ubica en las formaciones coralinas de la región que están conformadas por los arrecifes de San Antero, Isla Tortuguilla, Isla Fuerte, Capurganá, Zapsurro y Punta Caribana.

El registro oficial de la ubicación está en los puntos negros de los tres mapas, a una distancia de siete kilómetros de la playa del municipio de San Juan de Urabá. 

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