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De otras obras y otras pestes, según Luis Fernando García

26/08/2020
Por: Omaira Bustamante Restrepo- Periodista Facultad de Medicina

Luis Fernando García —médico, experto en inmunología y profesor emérito de la Universidad de Antioquia— ha dedicado buena parte de sus lecturas a obras magistrales sobre pestes. Hoy, en medio de una pandemia, invoca algunos de estos relatos y su vigencia en el presente.

Ilustración: Yeimy Valencia.

Al otro lado de la bocina se escucha una voz apacible y clara. Como telón de fondo percibo un acogedor silencio, de esos que se gestan en las afueras de las ciudades. Hasta allí llegó Luis Fernando García Moreno, resguardándose de la pandemia por la covid-19 que en los últimos meses azota al mundo y, en Colombia, al cierre de julio, superó las más de 10 000 muertes.

En esa voz apacible tras la bocina, escucho el lamento del profesor García por tales cifras. Sabe bien lo que representan, pues en su larga trayectoria profesional —fue el fundador del Grupo de Inmunología Celular e Inmunogenética, así como del Instituto de Investigaciones Médicas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia— ha sido testigo de la incertidumbre que siembra la enfermedad y el dolor que genera el último adiós.

A pesar de esa trayectoria emérita, esta vez he buscado su voz para que me hable de un asunto que, sé, le apasiona: la literatura de pestes y pandemias. Desde esa particular mixtura entre médico y agudo lector, García ha dedicado gran parte de su vida a «cazar» los relatos —los más bellos y los más dolorosos— que se han inspirado en las enfermedades que ha padecido la humanidad desde la antigua Grecia hasta la posmodernidad.
«Como las epidemias, pandemias y pestes son eventos perturbadores, que tienen un gran impacto en las sociedades, es lógico que sean relatadas.

Grandes obras de la literatura universal narran las vivencias y los traumas sociales e individuales de quienes padecen la enfermedad y de los cuidadores. Demostrando lo frágil que es el individuo y la comunidad frente a un microorganismo que arrasa en medio del sufrimiento y dolor», explica García, reconocido en el ámbito nacional e internacional por sus aportes en trasplantes y también sobre la tuberculosis —enfermedad que desde el siglo XVIII acecha al hombre—.

Historia de la Guerra del Peloponeso, de Tucídides; El Decameron, de Giovanni Boccaccio; Diario del año de la peste, de Daniel Defoe; o La muerte en Venecia y La Montaña Mágica, de Thomas Mann, son obras de la literatura universal que dan cuenta de lo padecido por hombres y mujeres. «En este tiempo de confinamiento vale la pena leer estas y otras obras para entender que la humanidad ha pasado por situaciones similares de aislamiento, de temor masivo, de incertidumbre y presión de los gremios económicos. Y, pese a todo, el hombre ha sobrevivido», dice.

La peste, de Albert Camus, por ejemplo, acompaña a García desde que estudió medicina. Desde entonces es un libro que permanece abierto, listo para ser leído una y otra vez, el cual contiene frases como: «Aquí no se trata de heroísmo. Es una idea que puede que le haga reír, pero el único medio de luchar contra la peste es la honestidad».

En las páginas de tales obras aparecen pasajes que parecieran dictados por los tiempos que vivimos. «La epidemia se propagaba insensiblemente, y a través de personas que no estaban visiblemente contaminadas y que ignoraban tanto a quienes contaminaban, como quien les había contaminado a ellas», narró Defoe en Diario del año de la peste, publicado en 1722.

Tal novela —un relato ficticio sobre la peste bubónica— ofrece un sorprendente paralelismo con la situación actual. «La peste desafió todas las medicinas; y alcanzó a los mismos médicos —narró el escritor inglés— … y había hombres que iban de un lado a otro dando consejos y diciendo a los demás lo que debían hacer, hasta que veían en sí mismos las señales de la peste y se desplomaban muertos, vencidos por aquel mismo enemigo que ellos aconsejaban a otros que combatiesen».

«Son imágenes de lo que vivimos, sentimos, omitimos hoy… ¿No cree?» La pregunta de García queda en el aire como una bocanada de suspenso. Antes de nuestra despedida telefónica cita una frase de George Bernard Shaw con la que suele empezar sus ponencias sobre literatura y la historia de pestes y apestados: «Las epidemias han tenido más influencia que los gobiernos en el devenir de nuestra historia». Coincide completamente con esa idea, dice, pues pese a los esfuerzos de científicos, gobernantes y personal de la salud, la enfermedad dirige los pasos de la sociedad, llevando a cientos, miles, al sepulcro; a algunos despojándolos, incluso, hasta de la posibilidad de decir adiós.

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