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Golfo de Urabá, hogar de delfines

06/12/2017
Por: Lina Larrota - Comunicaciones Seccional Urabá

El golfo de Urabá es el hogar de dos especies de delfines: el delfín gris (Sotalia guianensis) y el delfín hocico de botella (Tursiops truncatus). María Camila Rosso Londoño, del Doctorado Interinstitucional en Ciencias del Mar, estudiará estas poblaciones.

Delfines golfo de Urabá

Fotos: individuos de Delfín Mular o Delfín hocico de botella (Tursiops truncatus) alimentándose en el golfo de Urabá​. Créditos: María Camila Rosso Londoño y Fundación Omacha.   

El golfo de Urabá es un lugar estratégico por su biodiversidad, fundamental para la conservación del planeta y que alberga a ecosistemas que se convierten en fuente de conservación de peces de alto valor comercial, de ahí su potencial económico. Además, cuenta con gran valor ambiental y aunque aún se sabe poco de ellos, en sus aguas viven delfines. 

María Camila Rosso Londoño es estudiante del Doctorado Interinstitucional en Ciencias del Mar y busca estudiar cómo están distribuidos los delfines en el golfo. Quiere saber además si esta distribución varía de acuerdo con alguna época climática, si está relacionada con algún parámetro ambiental o presa específica, y qué amenazas de origen humano tienen estas especies en el entorno. 

“Hasta el momento sabemos que hay una población residente del delfín gris en El Roto - Turbo- gracias a los trabajos de Jessica Patiño, estudiante de Biología de la Universidad. Durante las salidas piloto en campo tuvimos avistamientos del delfín hocico de botella, más o menos 35 individuos que estaban pescando al frente de este municipio”, comenta la estudiante. 

El delfín gris es una especie estuarina o costera y “si en el golfo de Urabá existe una población residente, eso indica que las condiciones del golfo son adecuadas para que vivan acá. El delfín hocico de botella es más cosmopolita, hay un morfotipo costero y otro oceánico; el que está en el golfo es costero y no sabemos todavía si son residentes, parte de la investigación trata de determinar esto”, explica la investigadora. Agrega además que el delfín gris tiene una distribución muy restringida, solo desde Centroamérica hasta el sur de Brasil, mientras que el delfín hocico de botella está distribuido en casi todas las aguas del mundo.

Delfines golfo de Urabá

Para saber cuántos delfines hay en el golfo, María Camila Rosso cuenta con el apoyo de la Armada Nacional, pues gracias a una de las embarcaciones de guardacostas se pueden realizar los recorridos por todo el golfo en zig zag.

Según la estudiante, con esta investigación la comunidad urabaense se beneficiará al conocer mejor los mamíferos acuáticos y las autoridades ambientales también tendrán un mapa de sensibilidad y amenaza de extinción para estas especies, una herramienta valiosa para la gestión ambiental: “depende de los resultados, sería muy interesante tener una opción o alternativa de turismo responsable para el avistamiento de estos animales, así muchas personas se verían beneficiadas también”. 

Los delfines tienen la capacidad de bioacomular y biomagnificar metales pesados y otros tipos de contaminantes persistentes, por esta característica muchos autores los consideran “centinelas” del ambiente marino. Entonces investigar sobre ellos también sirve para encontrar señales sobre los niveles de contaminación en el golfo donde se desarrollan actividades como el dragado que llevan a la columna de agua muchos contaminantes.

“En el mundo se han registrado muchos casos de colisión de embarcaciones con estos animales, también el ruido submarino les afecta porque ellos tienen un sistema que actúa como un sonar para detectar a sus presas, entonces, si hay interferencia de ruido todos los comportamientos de alimentación, reproducción y comunicación se pueden ver afectados”, dice María Camila Rosso. Los delfines son poco conocidos en el golfo y, teniendo en cuenta el desarrollo portuario y de infraestructura por el que atraviesa esta región, es muy importante brindar elementos para promover el desarrollo sostenible.

Por eso, para disminuir estos impactos primero hay que conocerlos, identificar las áreas de incidencia y cómo las usan; cómo se alimentan, reproducen y desplazan: “como los delfines son animales carnívoros que están en el tope de la cadena trófica, a través de su conservación se protegen las presas y otros miembros de la red trófica. Por esta razón son denominados especies sombrilla”. 

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